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Q. 楽天モバイルの料金発表から読み取れる「競合のPR封じ」とは?

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A. UQモバイル、Yモバイルの新格安プランを積極的にPRすると、
・メインブランドの料金が高額であることを間接的にPRしてしまう
・楽天モバイルがソフトバンク・auよりも遥かに安価であることをPRしてしまう
という二重のジレンマに陥る。

今日の記事では、楽天モバイルの価格戦略とPR戦略について少し気になった点があったので、それらについて書いてみたいと思います。

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ご存知の方も多いかと思いますが、楽天モバイルは月額2,980円という、非常に安価な値段でMNO携帯キャリアビジネスに参入しました。

さらには、先着300万名を対象に1年間無料にするという、かなり衝撃的なマーケティングキャンペーンを打ってきています。

そんな中、au・KDDIの傘下であるUQモバイルが、楽天キラーと呼ばれる料金プランを発表しました。

UQモバイルが「楽天キラー」な新料金、月2980円で10GB・超過後1Mbps


UQモバイル・Yモバイルの「楽天対抗プラン」とは

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この料金プランを見ると、まさに楽天モバイルをモロに意識しているプランと言えるでしょう。

楽天モバイルでは、auへのローミングエリアにおける利用は月5GBまでとなっていますが、UQモバイルでは10GBまで対応できるようにしたという点が、差別化だと言えるでしょう。

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Yモバイルも非常に多様なプランを提供しており、今回UQモバイルが発表したプランと、YモバイルのMプランが、かなり似ていると言えるのではないでしょうか。どちらも2,980円で、結果のデータ量が10GBを超えるプランになっています。

au・KDDIから見ると、楽天モバイルの参入は自社のマーケットシェアが減る要因になりかねないので、当然ながらこのように手を打ってくるわけです。

ただここで疑問になるのは、何故わざわざUQモバイルという、auとは関係のないブランドで、このような楽天モバイル対策を行っているのでしょうか。


ソフトバンク・KDDIが、サブブランドの名前に自社ブランド名を使わない理由

そもそも、ソフトバンクやKDDIが、何故サブブランドに自社のメインブランドの名前を使わないのか、という理由を少考えてみましょう。

普通に考えると、ブランド認知にかかるコストというのは非常に大きいので、ソフトバンクやauという名前が認知されているのであれば、サブブランドに関してもその名前を使った方が、本来であればマーケティング費用が安く済むわけです。

UQモバイルはauのサブブランドに
UQモバイルは通信速度の点でも優位です。MMD研究所の調査によれば、UQモバイルの通信速度は他の格安スマホと比較して上位にあり、ソフトバンクの格安サブブランドであるワイモバイルをも上回っています。

また、今年10月には、auを展開するKDDIが「UQモバイル事業」をUQコミュニケーションズから継承予定。つまり、UQモバイルは「au」の格安サブブランドとなり、KDDI自らが運営することになります。その意味では、今後も安定したサービス展開が期待できます。

ここにあるように、KDDIに至っては、UQモバイル事業を子会社から親会社に関してまで積極的に介入しようとしているわけです。

そこまで積極的に介入しようとしているのに、何故ブランド名を統一しないのでしょうか。

ブランド名を統一しない一番の理由は、「似たようなサービスを全く違う価格帯で販売しているから」と言えるのではないでしょうか

ソフトバンクとYモバイルのサービスを比べると、当然SoftBankの方が至れり尽せりのサービスをしているわけですが、本質的に提供しているサービスは、データ容量などの違いはあれども非常に似ていると言えます。auとUQ mobileに関しても全く同じ構造になります。

一方で、料金体系は倍近く違うことになるわけですが、似たようなサービスを2倍近い値段の差を付けて販売している状況の中で、ブランド名を統一してしまうと、ユーザーが安い方のプランにどんどん流れていってしまって、売上が減るという恐怖がかなり大きいのではないかと思います。

ソフトバンクもau・KDDIも、MVNOにシェアを取られて、その対策の一環として YモバイルやUQモバイルを積極的に展開しているわけですが、価格帯の違いがあまりにも大きいため、本体のブランド名とサブブランドの名前を統一するには未だ至っていない、というのが現時点の状況だと言えるでしょう。


楽天モバイルによる巧妙な「競合のPR封じ」作戦

こうして見ると、楽天による2,980円という値決めは、非常に理に適っていると個人的には思えてきました。

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具体的にはこんなことが起こっていると言えます。

1) 楽天モバイルが、UQモバイル、Yモバイルというサブブランドの料金とほぼ同一にした
2) KDDI、ソフトバンクの両社は、UQモバイル、Yモバイルにて「楽天モバイルよりお得なプラン」を打ち出した。
3) 一方で、KDDI、ソフトバンクは、メインブランドの契約者を減らしたくないために、UQモバイル、Yモバイルの新プランを積極的にPRできないというジレンマへ。

UQモバイル、Yモバイルの新プランを積極的にPRすると、
・メインブランドの料金が高額であることを間接的にPRしてしまう
・楽天モバイルがソフトバンク・auよりも遥かに安価であることをPRしてしまう
という二重のジレンマに陥るからです。

ソフトバンクやau・KDDIのPR担当の方は相当お腹の痛い思いをされているのではないかと思います。


楽天モバイルの成長が加速されるのはアレが発表されてから...

楽天モバイルは、当初予定されていた通り順調に会員数を増やしていくのでしょうか。個人的には、今のままだとまだまだ厳しいと思います。

YモバイルやUQモバイルと、そしてMVNOからのユーザー獲得というのは、サービスの差別化という点では割と難しい気がしています。

もし本格的にユーザーを大規模に獲得するとすると、NTTドコモ、ソフトバンク、auという三つの MNOからのユーザー獲得がメインになるのではないでしょうか。

そう考えると、まだ足りないピースがひとつだけあります。

それはズバリ......

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iPhoneです。

日本は世界でも例を見ないほどiPhone比率の高い国であり、iPhoneを販売できないキャリアはかなり高い確率でユーザー獲得に苦戦します。

恐らく、次の新しいiPhoneの製品発表のタイミングで、楽天モバイルがiPhoneを取り扱うことになるかと思いますが、果たしてその後、どのくらいのペースでユーザー獲得が進むのか、というのを注意して見ていきたいと思います。


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アメリカ・日本のネット企業(上場企業)を中心に、決算情報から読みとれることを書きます。経営者の方はもちろん、出世したいサラリーマンの方、就職活動・転職活動中の方になるべく分かりやすく書きます。
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